La stabilité de l'Etat - Machiavel

En 1531, Machiavel dans ses Discours sur la première décade de Tite-Live I, et II, compare Rome et Sparte.

Pour Machiavel, Rome a gagné entre les deux parce qu'elle s'est montrée capable d'agrandissement.

D'une part, la stabilité est uniquement possible grâce à ces possibilités d'agrandissement. Comme le dit Machiavel : "si elle n'attaque pas ses voisins, elle sera attaquée par eux, et cette attaque fera naître en elle l'envie et la nécessité de conquérir" (Discours, II, 19)

D'autre part, le gain de puissance vaut mieux que de rester stable, et surtout arrive par la force des choses. "la nécessité la conduit à s'agrandir" (Discours, I, 6).