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Les 105 livres les plus importants à lire avant de mourir 1/5

Rédigé par Intégrer Sciences Po le 11 novembre 2017

 

Attention aux partis pris de cette liste, que nous assumons totalement, et qu’il vous faut bien comprendre :

1. Cette liste est ethnocentrée. C’est un parti pris. Dit plus simplement, si vous étiez nés au Japon, à Cuba, en Inde, ou au Nigéria, vous ne trouveriez pas la même liste. Nous vous suggérerions d’autres ouvrages, et de même vous préféreriez lire d’autres ouvrages. La liste que nous vous présentons est tournée vers l’Occident. Cela ne veut pas pour autant dire qu’elle est imperméable aux ouvrages littéraires étrangers : au contraire, les œuvres étrangères comprises dans cette liste comptent parmi les plus brillantes. Nous ne pouvons que vous recommander de les lire en langue originale dès que c’est possible, même s’il vous faut un dictionnaire sur le côté. Nous espérons également que ces portes vers la littérature étrangère pousseront votre curiosité, et vous engageront à lire davantage de livres d’origines étrangères, des plus connus aux plus méconnus.

2. Cette liste ne contient pas tous les livres que vous aimeriez voir figurer. C’est-à-dire que nous n’avons pas pu inclure tous les livres, et tant de livres merveilleux sont restés sur le côté. Cette sélectivité est tout à fait cruelle, mais elle est nécessaire ; la mise en valeur perdrait tout son sens. Lorsqu’une personne cherche des recommandations sur les livres les plus importants, il n’est d’aucune utilité de lui présenter 10 000 noms différents : de nombreux ouvrages excellents ont été écartés, pour ne retenir que les ouvrages excellents parmi les excellents. C’est votre rôle à vous de les mentionner dans les commentaires ci-dessous, et surtout accompagnez les titres d’une description et de conseils qui donneront envie aux lecteurs de s’y plonger.

3. Cette liste est arbitraire. Il ne s’agit pas ni d’un classement scientifique, mathématique, ni d’une sélection quant à la qualité du style ou du fond. Les critères de notre classement sont totalement arbitraires. Nous avons simplement voulu compilé les œuvres les plus connues, les plus retentissantes, et les plus brillantes qui nous sont parvenues jusqu’à aujourd’hui. C’est donc une liste populaire : la thèse la plus sombre et intelligente du mathématicien le plus génial de l’histoire peut donc tout à fait être éclipsée par le conte de fée le plus anodin, simplement du fait de sa popularité.

>> Principe de cette liste de livres à lire absolument

Nous avons finalement sélectionné pour vous seulement les livres que vous aurez envie de lire. Ces livres sont accessibles à tous, et même lorsqu’ils semblent un peu moins faciles à aborder, nous vous donnons quelques conseils au cas par cas pour que la lecture reste un plaisir. Ce sont tous des livres d’une grande qualité littéraire, et dont vous pouvez vous nourrir. C’est-à-dire que tous ces livres auront des bénéfices tant sur votre style d’écriture que sur votre pensée. Tous ces livres nourriront votre esprit et développeront de manière incroyable votre culture générale.

Ce sont tous des livres qui valent absolument d’être lus. C’est en quelque sorte la liste de tous les livres qu’il vous faut absolument avoir lus dans votre vie.



Comment avons-nous classé cette liste des livres à lire absolument ? Nous avions au début établi un classement par intérêt. Par exemple : Comprendre la société ou La découverte intérieure de l’être humain, le Moi, ou encore les Contes, Mythologies et Récits fondateurs. Toutefois, il nous est apparu que notre liste perdrait en intérêt. Le risque aurait en effet été que les lecteurs, comme en allant à la bibliothèque, ne se rendent qu’au rayon dont ils ont l’habitude, celui de leurs études, de leur métier, celui auquel ils sont habitués. Nous voulons ici vous présenter les ouvrages les plus importants, les ouvrages qu’il vous faut absolument avoir lus, des ouvrages qui vous plairont. Mais il faut pour cela sortir de votre zone de confort. Si vous êtes ici, à consulter cette liste d’ouvrages les plus importants à lire, c’est déjà que vous avez une certaine curiosité, vous voulez voir quels sont les livres que vous ne connaissez pas encore. Vous serez passionnés par chacun de ces livres, nous vous le promettons. Pourquoi ne les avez-vous pas encore lus ? Tout simplement parce que généralement notre main glisse vers les livres dont nous avons l’habitude, ceux dont on a entendu parler, ceux dont la couverture nous plaît, ceux dont on connaît déjà un peu l’histoire ! Oui, oui, vous avez bien lu : ceux dont on connaît déjà un peu l’histoire. Car lorsque vous avisez la couverture, vous vous faites très vite une idée de ce que vous allez y trouver. Et ce n’est pas un mal, c’est même un réflexe plutôt sympathique de l’être humain, qui n’aime pas vraiment l’inconnu, et qui aime prévoir.

C’est le même processus lorsque vous écoutez de la musique. Si vous êtes habitués à écouter des chansons très populaires, vous aurez plus de mal à cliquer sur la playlist jazz ou hardrock. De même, si toute votre vie vous avez écouté du métal, vous aurez du mal à cliquer sur la playlist chants de marin ou pop-dance.

C’est la raison pour laquelle en quelques mots nous vous indiquons pour chaque titre pourquoi vous devez lire cet ouvrage. Quel est l’intérêt du livre, qu’est-ce que vous allez aimer dans ce livre. Car oui, vous allez aimer ce livre ! La seule question est : qu’est-ce que vous allez y aimer ? Nous avons donc finalement opté pour un ordre chronologique.


>> Conseils pour aborder cette liste des livres à lire absolument

1. Commencez par ceux qui vous plaisent ! Nous venons tout juste d’insister sur l’importance de sortir de votre zone de confort, et de vous laisser porter vers des ouvrages qui vous sont étrangers voire vous inquiètent, parce que vous avez cet a priori que ce ne sera pas ce que vous aimez. Et nous allons un peu nous contredire : écartez ces livres qui ne vous donnent spontanément pas envie, et commencez par les livres que vous aimez, qui vous donnent immédiatement envie !

En fait ne vous réjouissez pas trop vite : c’est une ruse de notre part. C’est simplement pour établir le lien de confiance entre vous et nous. En lisant ces quelques livres qui vous plaisent immédiatement, nous espérons que vous aurez confiance dans les autres ouvrages de cette liste qui auront davantage de légitimité. En somme, que vous penserez : « J’ai adoré cet ouvrage, et il était dans la liste ! Si j’ai tant que ça aimé, c’est bien que cet autre livre qui a priori ne me donne pas beaucoup envie doit quand même avoir des qualités et un intérêt. C’est probablement que finalement je vais aussi bien l’aimer. »

2. Lisez-vite. C’est très, très, très important. Si vous voulez gagner en motivation chaque jour et développer considérablement votre culture générale, alors lisez-vite. -> 7 conseils pour lire beaucoup plus vite

3. Fixez-vous un objectif. Ce n’est pas une compétition, et lire des livres reste un plaisir. Ce n’est jamais un concours, jamais un exercice. C’est toujours une activité qui doit vous épanouir et vous procurer le plus de bonheur possible. Eh bien, croyez-le ou non, vous serez très heureux d’aborder cette liste sous forme de jeu, avec des amis ou juste avec vous-même. Vous donner un objectif, une date limite, multipliera par 100 votre motivation, et vous lirez beaucoup, beaucoup plus de livres que vous ne l’auriez imaginé si vous faites ce geste simple ! Voir la Méthode SMART. Vous devez à chaque fois préciser : les titres de livre, le nombre de jours pour le lire. Par exemple, si vous voulez un jeu à court terme, ce pourrait être le suivant : en 1 mois, vous lirez 3 livres. Vous avez donc 10 jours par livre. Ecrivez sur une feuille ou sur un mémo de votre ordinateur le nom de vos 3 livres et les dates exactes qui correspondent. Vous allez voir, avec cet objectif en tête, non seulement vous décuplerez votre plaisir de lecture, mais en plus vous serez très fiers de vous et ravis de constater à la fin du mois que vous pouvez cocher 3 cases des livres les plus importants de l’histoire.

Une fois de plus, nous vous encourageons à indiquer en commentaires vos recommandations, c’est-à-dire les ouvrages dont vous estimez qu’ils auraient dû être publiés dans cette liste. Nous agrandirons cette liste d’ouvrages à lire si nécessaire en fonction de vos suggestions.

 

  1. Homère - L’Odyssée - VIIIe siècle avant J-C. : il s’agit avec l’Iliade du poème fondateur de la civilisation européenne. C’est là que tout commence. L’Odyssée décrit le retour du héros grec ultra-connu Ulysse. L’avantage c’est qu’en plus l’Odyssée se lit très rapidement, car le texte est 1. court : 23 Chants, chacun assez court ; 2. facile : c’est avant tout une histoire, un récit destiné à intéresser les gens, à les emporter avec plaisir dans le monde de la mythologie. Cette aisance est d’autant plus jouissive que ce fut par contraste extrêmement difficile à écrire puisque pour chaque ligne Homère s’est obligé à écrire selon des règles et des contraintes très précises (en charabia littéraire, on appelle ça hexamètres dactyliques). Avouez que ça fait quand même plaisir de lire en 1 seule seconde une ligne sur laquelle Homère a bien dû passer 1 quart d’heure (et ça plus de 12.000 fois).
  2. Homère - L’Iliade - entre -850 et -750 avant J-C. : vous aimez les guerres où il y a de l’action, de l’amour, et des héros ? Eh bien l’Iliade, - en plus d’être un trésor pour les historiens -, c’est tout ça, couronné par une guerre encore plus exceptionnelle : une guerre des Dieux ! En particulier 3 des plus puissants Dieu s’opposent : Athéna, Poséidon, et Apollon, avec pour théâtre la guerre de Troie et un héros ultra-connu également : Achille. Autant vous dire qu’il y a de la fight, des exploits, de la stratégie, et que tout comme l’Odyssée c’est très facile à lire : si vous passez sur le formulé un peu vieux des phrases ((forcément, ce sont des vieux Grecs) qui fait en même temps tout le charme de l’histoire, l’histoire se résout en 24 « Chants », qui sont tous brefs. C’est aussi ce que l’on appelle une épopée : un récit d’exploits historiques/mythiques (car oui, on n’est même pas sûr que la guerre de Troie a vraiment eu lieu), vous serez par conséquent très vite emportés dans l’histoire.
  3. Ésope - Les fables - entre 620 et 564 avant J-C. : vous avez toujours cru que Jean de La Fontaine était LE meilleur pour les fables ? Loin de nous l’idée de diminuer les mérites de cet auteur dont nous avons tous appris un jour ou l’autre une poésie. Mais si vous voulez découvrir LE vrai fondateur des fables, le voici : Esope ! Par exemple, Le Corbeau et le Renard, ou bien Le Lièvre et la Tortue, c’est lui ! En fait, Jean de La Fontaine lui a presque tout volé. Oui, c’est tout un mythe qui s’effondre et toute votre confiance qui s’écroule. Eh bien vous n’êtes pas au bout de vos surprises, parce que Ésope lui-même n’a pas écrit chacune de ces fables. C’est simplement parce qu’à l’époque ça faisait bien de regrouper toutes ces fables autour d’un seul et même auteur, qu’Ésope est devenu le père fondateur des fables.
  4. Ovide - Les métamorphoses - vers l’an 1 après J-C. : si le personnage vous paraît un peu austère, alors cette image va sûrement bien changer lorsque vous saurez qu’Ovide s’est avant tout fait connaître par des textes érotiques et des poèmes grivois. Mais ce qui a permis à Ovide de se faire une place dans l’histoire, c’est plutôt cette espèce d’énorme assemblage des mythologies grecques et romaines. Ce qui est amusant, c’est que tous ces récits mythiques n’ont parfois pas vraiment de rapports entre eux, et Ovide doit à chaque fois trouver des astuces pour les lier entre eux. Le truc toujours impressionnant, c’est de savoir que la mode de ces époques c’est de tout écrire en hexamètre dactylique, un terme très compliqué pour signifier que CHAQUE phrase, chaque ligne de texte, est mesurée, et devait tomber pile poil pour faire le bon compte.
  5. multiple - Les Mille et Une Nuits : dans la littérature arabe, les fables ne sont pas bien considérées : c’est pour le peuple, pas pour être étudié.
  6. Multiples auteurs - La Torah ou Pentateuque - VIIe au Ve siècles avant J-C. : Alors là, c’est du lourd, tant le Pentateuque, aussi appelé Torah par les Juifs, aura influencé l’histoire de l’humanité. si on attribue souvent l’écriture de ces textes sacrés à Moïse, il est plus probable que plusieurs personnes y aient contribué. Comme son nom l’indique, « Penta », il y a 5 livres. Si chacun des livres a son intérêt, nous vous conseillons  surtout de lire en intégralité la Genèse, qui raconte les origines du monde (rien que ça !) et l’Exode qui raconte la sortie d’Egypte. Ces épisodes sont bien sûr extrêmement connus.  peu importe la foi avec laquelle vous les lirez, vous n’en ressortirez qu’éblouis par la puissance qu’ont eu ces textes sur tout le cours de l’humanité, et encore aujourd’hui.
  7. Confucius - Les Entretiens de Confucius ou Analectes - 479 avant J-C. à 221 après J-C. : Personne n’ignore le nom de Confucius. D’après Simon Leys en 1987, « nul écrit n'a exercé une influence plus durable sur une plus grande partie de l'humanité ». En effet, en termes d’influence, Confucius en Orient est souvent comparé à Platon ou Jésus en Occident. L’enseignement du Confucianisme était obligatoire en Chine, et encore aujourd’hui le mode de pensée confucianiste imprègne les sociétés asiatiques, notamment en Chine, au Japon, en Corée. Inutile de vous dire que les paroles rapportées peuvent être un peu déstabilisantes. Il y est notamment écrit « Si deux personnes marchent ensemble avec moi, il y en a au moins une qui peut me servir de maître ». C’est un peu l’idée que vous devez retenir lorsque vous lirez ces entretiens.
  8. Platon - L’Apologie de Socrate - 399 avant J-C. : Imaginez quelqu’un dont le professeur est Socrate, et l’élève Aristote. Vous avez forcément à faire avec quelqu’un d’exceptionnel, n’est-ce pas ? Je vous présente donc Platon ! L’Apologie de Socrate est l’occasion pour Platon de rapporter sa version des faits du procès de Socrate, qui demeure quand même une des morts les plus extraordinaires de l’histoire. Si l’on vous mettait devant le dilemme suivant : « Est-ce que vous regrettez ce que vous avez dit et vous avez la vie sauve ? Ou est-ce que vous confirmez ce que vous avez dit et vous êtes condamnés à mort ? », que répondriez-vous ? On vous laisse deviner comment Socrate se défend… On a sélectionné ici l’Apologie de Socrate, mais l’œuvre de Platon est immense. Ce sont presque toujours des discours qui mettent en scène son maître Socrate. D’un point de vue de la forme, c’est assez amusant et plutôt unique. Vous connaissez beaucoup de livres de philosophies qui ne sont que des dialogues ? C’est donc également assez sympathique en lire, et vous pouvez tout à fait vous imaginer avec vos amis discuter autour d’une table, au coin du feu, tout comme les personnages dont vous lirez les paroles. Enfin, on touche là non seulement à un trésor historique inimaginable, mais aussi à la naissance de la philosophie occidentale. Toutes les pensées, tous les auteurs, tous les philosophes en Occident se sont penchés un jour ou l’autre sur Platon. Tous ont lu un jour ou l’autre Platon. Et d’ailleurs, jusqu’au Moyen-Âge les textes étaient étudiés par TOUS, et nous espérons que vous rejoindrez très vite cette communauté, si ce n’est pas déjà fait.
  9. Aristote - L'Éthique à Nicomaque - IVe siècle avant J-C. : avec beaucoup de parti pris, c’est-à-dire de manière pas du tout impartiale, nous vous dirions qu’Aristote, c’est tout comme Platon : la naissance de la philosophie… mais en beaucoup mieux ! Aristote, c’est la pertinence à tous les mots (bon un peu moins quand il affirme que l’esclave n’a pas de volonté, et la femme en a une de sous-ordre) et dans tous les domaines : physique, métaphysique, politique, éthique, langage, poésie et… biologie. Oui car Aristote avait une passion : observer les animaux, et il leur a consacré d’énormes ouvrages. C’est également à Aristote que l’on doit le Lycée, raison de plus pour l’aimer, n’est-ce pas ? Au sein de cette considérable œuvre, nous avons sélectionné l’Éthique à Nicomaque. On pourrait décrire ce livre comme son traité sur le bonheur, qui pour Aristote était la fin de la vie. Pour arriver à ce bonheur, il parle entre autres de politique, de vertu, de justice… Autant de thèmes sur lesquels Aristote fait encore figure d’autorité de nos jours. Lorsqu’Aristote écrit « Il n’y a point de génie sans un grain de folie. » dans Poétique, savait-il qu’il parlait de lui-même ?
  10. Multiples auteurs - L’Évangile - Ier siècle après J-C. : Texte sacré également, les Evangiles sont le cœur de la Bible. Il n’est pas besoin là encore de rappeler l’influence extraordinaire que les Evangiles exercent encore aujourd’hui. Le Christianisme est de nos jours la plus grande religion du monde, puisqu’elle compte pas moins de 2 milliards de membres. L’influence sur les arts et sur la culture est exceptionnelle, voire oserons-nous dire, la plus importante de l’histoire. Certains chefs d’œuvre forcent encore l’admiration de tous : de la Chapelle Sixtine à la cathédrale de Paris en passant par les églises orthodoxes d’Europe de l’est et de Turquie. Vous l’avez donc compris : il faut ab-so-lu-ment vous penchez sur ces écrits ! Il est toujours difficile d’établir des statistiques, mais la Bible est sans aucun doute l’ouvrage de tous les records d’à peu près tous les classements : livre le plus lu, le plus répandu, le plus influent, etc. Les Évangiles représentent une toute petite partie de la Bible, et sont au nombre de 4. Vous pouvez vous contenter d’en lire un seul, car ils racontent nécessairement tous la même histoire : la vie de Jésus. Si vous hésitez, nous vous conseillons l’évangile de Saint Luc, qui a l’avantage de raconter également la naissance. Faites attention également à la traduction que vous choisissez, puisque ce sont dans ces variations de traduction que bien se trouvent les différences entre les religions.
  11. Multiples auteurs - Le Coran - VIIe siècle après J-C. : le dernier des textes sacrés que nous vous présentons dans cette liste. L’islam, qui compte plus d’un milliard et demi de membres, est centré autour du Coran. Pour les musulmans, le Coran la mise en écrit de ce que Dieu a révélé à Mahomet par l’intermédiaire de l’ange Gabriel. Le Coran est également généralement considéré comme le plus grand chef-d’œuvre de littérature écrit en langues arabes. Les interprétations du Coran sont si décisives encore de nos jours que vous ne pouvez pas passer à côté. En plus, le Coran n’est pas très long et peut donc se lire assez rapidement. Il est à noter que le Coran s’inscrit totalement dans la continuité de la Torah et de la Bible, et par exemple Moïse et Jésus sont mentionnés encore plus souvent que Mahomet lui-même.
  12. Chrétien de Troyes  - Yvain ou le Chevalier au lion - vers 1176 après J-C. : qui n’a jamais entendu parlé des chevaliers de la Table Ronde ? Vous retrouverez grâce à Yvain ou le Chevalier au lion, la tradition celte, la Bretagne, la légende arthurienne. C’est aussi un des meilleurs exemples de Roman courtois, genre populaire du Moyen-Âge, idée que partageait son auteur selon Jean-Pierre Foucher. Il est écrit en vers octosyllabiques, c’est donc également un sacré travail. Mais soyons honnête, pour nous francophones du XXIe siècle, le français de cette époque est à peu près aussi compréhensible que le Chinois d’aujourd’hui. On exagère, ça reste possible, mais si vous avez accès à des versions modernisées, ça vous soulagera.
  13. Dante Alighieri - Divina Commedia - 1320 : le sommet de la vision chrétienne médiévale. Cette œuvre est tellement extraordinaire qu’elle a valu à son auteur d’entrer dans le dictionnaire français grâce à l’adjectif : dantesque. « Par référence à la description de l'enfer dans la Divine Comédie. Grandiose et terrifiant. », c’est la définition qu’en donne le dictionnaire de l’Académie française. La Comédie, de son nom originel, fut maintes et maintes fois étudiées, tant l’œuvre est riche et fournie. Voici ce qu’en disait Balzac, dont la « Comédie humaine » est directement une référence à la « Divine Comédie » :  « la merveilleuse charpente d'idées sur laquelle le plus grand poète italien a construit son poème, le seul que les modernes puissent opposer à celui d’Homère ».
  14. Nicolas Machiavel - Le Prince - 1532 : voici une autre œuvre qui valut à son auteur d’entrer dans le dictionnaire : machiavélique. L’Académie française en donne la définition suivante : « Qui a recours à la ruse, à la dissimulation, et ne s'embarrasse pas de scrupules pour parvenir à ses fins. », en précisant : terme péjoratif. La réputation n’est pas flatteuse, il faut dire que Machiavel laisse de côté la morale, pour s’intéresser à un seul objectif : maintenir le pouvoir du Prince, c’est-à-dire du chef d’État - aujourd’hui ce serait le Président. Son œuvre est encore riche d’enseignement, à la fois pour les gouvernants mais aussi pour les gouvernés. Comme l’explique Rousseau, « en feignant de donner des leçons aux Rois il en a donné de grandes aux peuples. ». Si vous voulez voir de la vraie politique pure et cruelle pour certains, réaliste pour d’autres, alors allez-y. En plus le livre se lit très bien et vite ! Juste, si vous n’êtes pas passionnés par l’histoire, vous avez le droit de passer les nombreux exemples historiques que Machiavel, en grand érudit, ne se prive pas de détailler.
  15. Rabelais - Gargantua - 1534 : « il n'y a rien de tel comme torchecul qu'un oisillon bien duveteux, pourvu qu'on lui tienne bien la tête entre les jambes. Et croyez-moi sur mon honneur. Car vous sentez au trou du cul une volupté mirifique » Ça vous donne une idée de la poésie de Rabelais ! un langage cru, de l’humour, de la critique acerbe, du progressisme… Ca ne vous donne pas envie ?
  16. Michel de Montaigne - Les Essais - 1580 : Sans conteste un des esprits les plus brillants, Montaigne est l’auteur qui aura le plus décortiqué son propre moi. « je suis moi-même la matière de mon livre ». Mais ne vous y trompez pas : cette œuvre de toute une vie (Montaigne l’a travaillée jusqu’à sa mort et il y écrit notamment la célèbre formule « Que philosopher, c'est apprendre à mourir ») est un trésor pour votre vie à vous. N’est-ce pas une chance incroyable de se dire que vous tenez entre les mains toutes les réflexions, toute la sagesse d’un homme exceptionnellement intelligent condensée en juste trois livres ? Car oui, il y a trois tomes, ce qui peut paraître beaucoup à certains, mais il faut savoir qu’ils sont tous organisés en petits chapitres indépendants les uns des autres, et vous pouvez vous amusez à picorer ça et là dans les thèmes qui vous intéressent le plus. Là aussi, le texte en français modernisé sera plus facile à lire que le texte originel.
  17. William Shakespeare - Hamlet - 1603 : To be or not to be. Ces 6 mots auront déjà suffi nombre d’entre vous à s’attaquer à cette immense œuvre de la littérature. Pour les autres, on peut préciser que Shakespeare a tout de même écrit cette œuvre à l’âge de 21 ans seulement (!), en la remaniant jusqu’à ses 36 ans, cette nouvelle version comportant presque le double de pages. Shakespeare aura également défendu son œuvre sur scène, puisqu’il interpréta lui-même le rôle du spectre du père. Si vous n’avez jamais lu ou vu une œuvre de Shakespeare, alors c’est le moment !
  18. Cervantes - Don Quichotte - 1605 : grâce à l’humour et la parodie, Don Quichotte est une critique de la société espagnole. Si pour certains cette œuvre est tout simplement très drôle, il y en a d’autres qui sont très, très sérieux à propos de l’ouvrage, comme le célèbre philosophe Michel Foucault qui voit dans cette œuvre - attention c’est du lourd, mieux vaut bien vous accrocher - : 1. « la raison cruelle des identités et des différences (qui se joue) à l’infini des signes et des similitudes » 2. « le langage (qui) y rompt sa vieille parenté avec les choses » et 3. « la ressemblance (qui) entre là dans un âge qui est pour elle celui de la déraison et de l’imagination. ». Bref, sinon vous pouvez le lire normalement et avec plaisir, ça se lit beaucoup plus facilement que l’idée qu’en donne Michel Foucault.
  19. Pierre Corneille - Le Cid - 1637 : en bonne tragédie, Corneille respecte les 3 règles : unité de l’action (en glissant tout de même une intrigue secondaire), unité de temps (même si Corneille l’a trouvée incommode) et unité de lieu (sauf que Corneille y déroge puisqu’il utilise 3 lieux différents). Vous l’avez compris, c’est pas parfait au niveau du des codes qu’avaient théorisé Aristote pour la tragédie. Mais pour le reste, tout est parfait : l’histoire est palpitante, la tension est palpable, et tout autre adjectif en palp-. Le Cid n’est pas seulement une tragédie, c’est une tragi-comédie. On y trouve également deux des plus célèbres citations du théâtre : « Ô rage! ô désespoir! ô vieillesse ennemie! N'ai-je donc tant vécu que pour cette infamie ? », et encore la gradation : « Va, cours, vole, et nous venge ».
  20. René Descartes - Discours de la méthode - 1637 : René Descartes, c’est en quelque sorte le plus grand paranoïaque que vous avez jamais lu. C’est celui qui se dit : et si depuis que je suis né tout le monde m’a menti ? et si tous les professeurs que j’ai eu m’ont raconté n’importe quoi ? et si tout ce qui se passe est un énorme complot contre moi, fomenté par l’esprit le plus diabolique au monde ? Le Discours de la méthode est une réponse géniale et écrite dans un style exemplaire de clarté et de simplicité. Ici, il n’est pas question de longues logorrhées obscures et confuses. Le langage au contraire est clair, précis, et puissant. Tout le monde peut s’y retrouver et se mettre à la place de René Descartes. C’est aussi ici que se trouve la formule la plus célèbre de la philosophie française : « Cogito ergo sum ».
  21. Thomas Hobbes - Le Léviathan - 1651 : Alors disons-le tout de suite, autant on vante la simplicité et la brièveté de certains ouvrages de cette liste, autant ici c’est un monument, un énorme pavais. Les deux premières parties sont les plus intéressantes et vous suffiront : « De l’homme » et « De l’Etat ». N’hésitez pas à sauter les chapitres qui ne vous passionnent pas. Dans ces deux parties, Hobbes explique pourquoi les hommes vivent en société, pourquoi il y a un Etat, et qu’est-ce qu’un Etat. Sa thèse est extraordinairement percutante, si l’on résume vite : à l’état de nature, tous les hommes sont livrés à leur pulsion et c’est le chaos. Pour sortir de cette « guerre de tous contre tous », tous les hommes se réunissent et décident de canaliser toute leur violence, en faisant un pacte. Ce pacte social, par lequel chacun promet la paix, c’est ce qui fonde l’Etat.
  22. Molière - Dom Juan ou Le Festin de pierre - 1665 : festival d’humour et de profondeur, cette pièce de théâtre est surtout portée par les répliques impertinentes de Dom Juan, grand amateur de femmes. Si Molière prend beaucoup de libertés sur la forme, Dom Juan en prend encore plus sur le fond du discours. Alors qu’il était probablement voué à être un caractère haïssable, Dom Juan devient en fait attachant, surtout lu depuis notre siècle, où l’athéisme est beaucoup plus commun. Encore une fois, si vous aimez l’impertinence et la pensée contradictoire, ce livre est pour vous.
  23. Blaise Pascal - Les Pensées - 1669 : chaque pensée est un régal pour l’esprit, et peut se méditer des heures. Vous trouverez là un condensé posthume des réflexions de Pascal, autrement connu pour avoir créé la calculette (à 19 ans !), et participé à la fondation des probabilités. Car Pascal est à la fois un grand philosophe, un grand scientifique (mathématicien et physicien), et un grand homme religieux. Il expérimenta notamment un moment mystique, dont on a encore les traces puisqu’il l’a mis en écrit, et se tourna vers la doctrine du jansénisme (christianisme réformé par Jansen). Vous aurez un véritable plaisir à piocher chaque soir dans les Pensées ! Florilège :
« Le nez de Cléopâtre, s'il eût été plus court, toute la face de la terre aurait changé. »
« Le cœur a ses raisons que la raison ne connaît point »
« Le moi est haïssable. » (Il détestait Montaigne en cela)
« Le silence éternel de ces espaces infinis m’effraie. »
  24. Molière - Le Malade imaginaire - 1673 : vous allez éclater de rire. Si vous ne riez pas en découvrant cette pièce de théâtre, c’est que vous n’avez pas mis le ton en la lisant ou que vous l’avez regardé avec les mauvais acteurs. Cette pièce fut peut-être l’occasion d’une des morts les plus ironiques de l’histoire : en effet, la douleur de Molière ne fut pas du tout imaginaire lorsqu’il s’évanouit sur scène alors qu’il jouait le rôle d’Argan, décédant peu après.
  25. Spinoza - Éthique - 1677 : avec une précision géométrique (si, si, on insiste, Spinoza procède de façon mathématique), Spinoza démontre Dieu, la nature, et les sentiments. Rien que ça. Mais il a une vision un peu spéciale de Dieu. Dieu est parfait, et par conséquent il englobe tout, vous comme moi et tout le reste du monde. Tout se fait par nécessité. Spinoza est un auteur brillant qui a pensé contre son temps. Vous aurez un plaisir particulier à lire les scolies, où Spinoza fait ses commentaires et règle au passage ses comptes.

 

-> LISTE 2 - Les livres les plus importants à lire avant de mourir 2/5

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Les 105 livres les plus importants à lire avant de mourir 3/5

Rédigé par Intégrer Sciences Po le 14 juin 2017

 

Avant de lire cette liste, assurez-vous d'avoir bien vu :

Les livres les plus importants à lire avant de mourir 1/5

et LISTE 2 - Les livres les plus importants à lire avant de mourir 2/5

 

  1. Fiodor Dostoïevski - Crime et Châtiment - 1866 : Comment vous sentiriez-vous après avoir fait mourir quelqu’un ? Après avoir assassiné quelqu’un ? C’est un véritable chaos de l’esprit que Dostoïevski décrit. Le livre, qui était paru en plusieurs parties dans un magazine, connut le succès dès sa sortie. Il faut le lire pour la face ténébreuse qu’il montre, parce qu’il y a là quelque chose de nouveau. Comme le dit Dostoïevski : « Il y a là des choses hardies et nouvelles ». Le personnage est si tourmenté que certains confient ne pas pouvoir en finir la lecture. Réussirez-vous à le finir ?
  2. Jules Verne - Voyage au centre de la Terre - 1866 : Mélanger aventure et science, c’est le grand défi auquel s’est livré Jules Vernes. Si on peut dire que la science n’est pas tout à fait exacte, - le XIXe siècle est loin des vérités du XXIe siècle, l’aventure est elle bien authentique et plus vivace qu’aujourd’hui encore. Personne n’est encore jamais allé au centre de la Terre. Et il y a des bonnes raisons à cela. Mais si seulement il avait été possible d’aller au centre de la Terre, que pouvez-vous imaginer y trouver ? Jules Vernes l’a fait pour vous, il ne vous reste plus qu’à découvrir cela en lisant le livre, qui est assez épais mais qui vaut le coup.
  3. Karl Marx - Le Capital - 1867 : un livre très ardu. Autant vous dire que ce n’est pas le livre le plus facile de la liste ; il est même un peu obscur. Mais il a tant marqué la société depuis sa publication, son retentissement a été tellement énorme, qu’il ne pouvait pas ne pas figurer dans la liste. Si vous êtes partants pour un peu d’économie, ou comprendre comment les riches exploitent les pauvres, vous pouvez vous plonger dans ce livre.
  4. Leo Tolstoy - Война и мир, Voïna i mir (Guerre et Paix) - 1869 : Êtes-vous prêts à vous immerger dans la Russie du temps de Napoléon Ier. Mais cet ouvrage, en plus d’avoir un ancrage historique, se double d’une perspective philosophique en insistant sur les déterminismes de l’histoire. Les personnages sont étudiés sous l’angle psychologique.
  5. Arthur Rimbaud - Poésies : Vous pouvez lire en particulier le Dormeur du Val, le Bateau ivre, Ma bohème… Arthur Rimbaud est un génie précoce. Il écrit le Bateau ivre à 17 ans. Il est aussi un des poètes maudits. Autant d’esprit dans un corps si jeune doit vous émerveiller tant que vous lirez chacune de ses poésies avec la pensée que c’est un véritable génie qui les a écrits.
  6. Émile Zola - L'Assommoir - 1877 : dans la série des Rougon-Macquart, voici le septième : l’Assomoir. Consacré au milieu ouvrier, Zola dit de son livre qu’il est « le premier roman sur le peuple, qui ne mente pas et qui ait l'odeur du peuple ». Zola est le spécialiste du réalisme : les détails sont exceptionnels, la description est fantastiquement précise.
  7. Fyodor Dostoyevsky - Бра́тья Карама́зовы (Les frères Karamazov) - 1880 : qu’est-ce qu’ont en commun Freud, Einstein, et Benoît XVI ? D’avoir adoré Les frères Karamazov ! A chaque frère correspond une fonction, une représentation : la foi, la liberté, l’humanité. Mais ces correspondances sont plus floues qu’elles n’y paraissent, et les personnalités de chaque frère sont bien plus complexes. Dostoïevski considérait cet ouvrage comme le plus abouti qu’il ait produit.
  8. Friedrich Nietzsche - Ainsi parlait Zarathustra - 1883-1885 : c’est la Bible de Nietzsche. Il est difficile à appréhender parce que Nietzsche parle en métaphores, en images. Il conte une histoire. Mais cette première lecture est tout aussi enrichissante et laisse le livre accessible. Il faut tenter autant que possible de saisir toute la portée philosophique de cette œuvre, qui au passage, est immense. Il y est prioritairement question de la morale, avec plusieurs figures qui représentent des pensées. Dans cet ouvrage, on trouve la célèbre citation : « Dieu est mort ! Dieu reste mort ! Et c'est nous qui l'avons tué ! », ou encore : « L’État, c’est le plus froid de tous les monstres froids : il ment froidement et voici le mensonge qui rampe de sa bouche : « Moi, l’État, je suis le Peuple. » ».
  9. Guy de Maupassant - Bel-Ami - 1885 : Qui n’a jamais rêvé de monter l’échelle sociale ? De se faire une place parmi les élites ? De se faire accepter dans des cercles convoités de tous ? C’est cette idée que symbolise la vie de Georges Duroy. Nous sommes là dans le courant réaliste. Autant dire que vous aurez moult détails, des descriptions précises, une peinture de la vie au plus près des choses et des hommes.
  10. Émile Zola - Germinal - 1885 : dans la série Rougon-Macquart, je voudrais le treizième. Le héros se fait embaucher aux mines de Montsou. Emile Zola, fidèle à lui-même s’est énormément documenté. Il a accompli un travail titanesque, pour décrire au plus près le réel.
  11. Robert Louis Stevenson - L'Étrange Cas du docteur Jekyll et de M. Hyde - 1886 : Qui n’a jamais entendu parlé de cette extraordinaire lutte entre le bien et le mal ? S’il s’agit d’un roman d’aventure, on voit immédiatement la portée philosophique d’une telle œuvre. Vous n’aurez pas de mal à le lire, d’abord parce qu’il est plaisant, et ensuite parce qu’il est court. Vous allez adorer explorer le Londres du XIXe siècle au travers de cette histoire, que l’épouse avait d’ailleurs qualifié de « foutaises » mais qui ont finalement réussi à se faire une place dans l’histoire.
  12. H. Rider Haggard  - She: A History of Adventure - 1887 : si vous voulez lire un roman qui parle de la figure féminine, alors Elle est un excellent choix. Cette histoire s’est extraordinairement bien vendue dans le monde. Elle a été adaptée une dizaine de fois au cinéma. Haggard a été inspiré par l’Afrique du Sud, et rend compte des pensées de son temps en Angleterre.
  13. Arthur Conan Doyle - Les Aventures de Sherlock Holmes - 1892 : Choisissez une ou deux nouvelles de ce recueil. Mais surtout, lisez-les. Vous avez tous entendu parlé du célèbre détective privé Sherlock Holmes. Il est plus que temps de découvrir quelles sont ses aventures originales. Car vous l’avez peut-être découvert dans des enquêtes sous forme de film ou de série, mais ce n’est qu’en vous attaquant au livre que vous pourrez comprendre comment Sherlock Holmes est devenu une icône.
  14. André Gide - Les Nourritures terrestres - 1897 : la sensualité de cette œuvre ne laisse pas indifférent. C’est une ode d’amour à la vie. La forme est quelque peu déroutante : plusieurs genres sont mélangés pour former une unité. Les thèmes abordés lui ont valu des critiques, telles que celle de Guéhenno : « La jeunesse intellectuelle française devra guérir du gidisme pour retrouver le mouvement de l’histoire. ». On trouve dans Les Nourritures terrestres la formule restée célèbre : « Familles, je vous hais ! ».
  15. Guillaume Apollinaire - Alcools - 1913 : Autant vous le dire tout de suite, Alcools est un sacré bric-à-brac. Il y a de tout. C’est de la poésie, mais sous toutes ses formes. Il y a là une certaine modernité. Du moins peut-on avec certitude affirmer qu’il s’agit-là d’une poésie expérimentale. Vous devez donc être prêts à être décontenancés.
  16. James Joyce - Ulysses - 1922 : comme beaucoup de romans de cette liste, Ulysse est d’abord paru dans un magazine. Le livre est sulfureux. Il a été beaucoup critiqué, et même interdit aux États-Unis. Sur la forme, James Joyce adopte un point de vue original, qui est celui de décrire de l’intérieur les pensées de ses personnages. La ville de Dublin prend des couleurs dans cette œuvre, toujours autant lue par la postérité.
  17. F. Scott Fitzgerald - Gatsby le Magnifique - 1925 : le cadre ? Les années folles, New-York. C’est le décor idéal, pour un personnage qui pour ne rien manquer est millionnaire. Vous êtes sûrement tombé dessus, par exemple en cours d’anglais. Les professeurs d’anglais aiment faire découvrir cet ouvrage à leurs élèves tant il a de qualités et aura marqué son siècle. Plusieurs adaptations au cinéma ont été réalisées.
  18. Franz Kafka - Le Procès - 1925 : Alors là, c’est un livre extraordinaire. A vrai dire, c’est notre préféré. Le Procès est exceptionnel. Il est possible que vous ne compreniez pas tout, et c’est normal. Vous allez être déstabilisés. Mais l’histoire et l’écriture relèvent du génie. C’est une critique qui couvre beaucoup de thèmes, par exemple et comme le titre peut le laisser deviner, de la justice et de la bureaucratie. Une étude a été faite et a prouvé que ce qui vous rendra le plus intelligent, ce ne sont pas les lectures faciles, mais au contraire celles qui sont difficiles d’accès, même si vous ne comprenez pas tout. Mais ne vous inquiétez pas, vous serez emportés par l’histoire et vous apprécierez. En plus, celle-ci est plutôt courte.
  19. Franz Kafka - Le Château - 1926 : Fidèle à lui-même, Kafka livre une œuvre obscure et terriblement intéressante. Il est question là encore de bureaucratie, mais aussi du pouvoir, des grands sur les petites gens. Le livre n’aurait jamais dû paraître et même être détruite selon les souhaits de Kafka, mais heureusement son ami qui s’est chargé de le publier a refusé de le détruire.
  20. Marcel Proust - À la recherche du temps perdu - 1927 : on vous a dit que Kafka était notre préféré ? Eh bien, c’était peut-être avant de lire Marcel Proust. Vous n’avez jamais vu un style aussi élaboré et délicieusement appréciable. Le cliché des longues phrases qui s’étendent sur une page… est vrai. Mais qu’est-ce que c’est bon quand c’est du Marcel Proust ! L’histoire en elle-même n’est pas des plus exceptionnelles, il s’agit surtout de descriptions, comme si vous décriviez votre enfance, mais l’œuvre aborde par là-même une très grande variété de thèmes, tous très riches, et qui ne pourront que vous fournir un matériel inestimable pour votre réflexion. Il faut prendre son courage à deux mains lorsque l’on découvre pour la première fois l’épaisseur des bouquins, mais vous ne le regretterez pas.
  21. Sigmund Freud - Malaise dans la civilisation - 1929 : pulsions, exigences sociales, surmoi, moi, ça, morale, religion, civilisation… C’est du Freud. One ne peut pas vivre au XXIe siècle sans connaître ce qu’a apporté Freud à la réflexion contemporaine. Même si nombreux sont ceux qui disent que Freud n’avait rien compris et n’a écrit que des inepties, il a eu au moins le mérite de mettre l’accent sur un domaine méconnu jusqu’alors. C’est avec lui que se développe finalement la psychologie, la psychiatrie, la réflexion sur l’inconscient.
  22. Louis-Ferdinand Céline - Voyage au bout de la nuit - 1932 : dans ce livre, Céline (qui est bien entendu un homme, inutile de le préciser) s’attaque à tout le monde : l’humanité en prend pour son grade. Mais aussi la guerre, cet « abattoir international en folie ». Sur la forme, Céline utilise un vocabulaire oral, presque argotique, et fut pour cela beaucoup critiqué. Ce n’est pas notre style préféré, mais certains aimeront peut-être davantage. Quoi qu’il en soit, il faut absolument avoir lu ce livre avant de mourir.
  23. André Malraux - La Condition humaine - 1933 : Shanghai, en plus d’être une ville exceptionnelle - allez-y un jour -, est le théâtre du livre d’André Malraux : la Condition humaine. On peut y suivre un groupe de révolutionnaires communistes qui n’attendent qu’une seule chose : prendre Shanghai. L’engagement, le sens de l’Histoire, sont deux thèmes très présents dans le livre. Comment exister en marquant l’histoire ?
  24. Dale Carnegie - Comment se faire des amis - 1936 : premier livre de développement personnel de cette liste. Vous devez absolument avoir lu ce livre car il est inestimable pour décrire et aider dans les relations interpersonnelles. Il vous fera remettre en question votre attitude vis-à-vis des autres, et comment vous réagissez face à eux. Il ne faut pas se fier au titre, qui peut paraître niais. Il s’agit de beaucoup plus que simplement se faire des amis, il s’agit de savoir établir une relation profonde et efficace avec les autres.
  25. Napoleon Hill - Réfléchissez et devenez riche - 1937 : deuxième livre de développement personnel de cette liste, c’est un must. Le livre a été un best-seller et le mérite. Même s’il peut paraître ésotérique sous certains aspects, il contient la somme des enseignements de Hill après avoir fréquenté les plus grands. La réussite dans votre vie passe par ce livre, c’est pourquoi il figure dans la liste des livres que vous devez avoir lus avant de mourir.

 

-> LISTE 4 - Les livres les plus importants à lire avant de mourir 4/5

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Les 105 livres les plus importants à lire avant de mourir 2/5

Rédigé par Intégrer Sciences Po le 13 juin 2017

 

Avant de lire cette liste, assurez-vous d'avoir bien vu : Les livres les plus importants à lire avant de mourir 1/5

 

  1. Madame de La Fayette - La Princesse de Clèves - 1678 : Ce roman explore la vie à la Cour des Valois. Il a inspiré notamment Balzac. Il rend compte de l’importance des femmes dans la littérature à cette époque.
  2. Charles Perrault - Les Contes de ma mère l’Oye - 1697 : les contes sont beaucoup plus tranchants et osés que vous ne le pensez. Dans cette version de célèbres contes populaires, le récit est déjà plus romancé, plus rose. Ils ont accompagné votre enfance, c’est une raison suffisante pour les lire. D’autant qu’à l’origine les contes étaient plus appréciés par les adultes que par les enfants. Vous y trouverez des grands classiques, comme Cendrillon, La Belle au bois dormant, Le Petit Poucet.
  3. Daniel Defoe - Robinson Crusoe - 1719 : Imaginez que vous soyez perdus sur une île, où vous survivez pendant 28 longues années. Comment vous débrouillez-vous ? Comment trompez-vous votre solitude ? Comment grandissez-vous ? Pour celui qui a soif d’aventure, Robin Crusoe est un must à lire. La réflexion est grande également sur le thème de l’éducation.
  4. Jonathan Swift - Les Voyages de Gulliver - 1726 : La satire par excellence. Il faut lire dans Les Voyages de Gulliver non pas seulement une histoire amusante, avec des personnages de taille variante. Il y est question de casser les œufs, de géants, de nourrir les hommes grâce à leurs excréments ou de récupérer les rayons du soleil dans les concombres. Un joli programme comme vous pouvez le voir.
  5. David Hume - L’Enquête sur l’entendement humain - 1748 : voilà un empiriste digne de nom. Pour Hume, nos idées découlent des impressions que nous avons, c’est-à-dire du sensible. Si vous souhaitez être tiré de votre « sommeil dogmatique », comme Kant l’a été selon ses propres mots, alors lisez David Hume. Hume est souvent cité comme le philosophe préféré des professeurs de philosophie, et ce n’est pas pour rien.
  6. Cao Xueqin - 紅樓夢/红楼梦 (Dream of the Red Chamber) - 1754-1791 : quatrième roman monument de la littérature classique chinoise d’après Mao Zedong, retenu par l’UNESCO. C’est au début l’histoire… d’une pierre. Une pierre qui découvre le monde humain. Mais le roman comporte pas moins de 448 personnages.
  7. Voltaire - Candide - 1759 : Dans la satire française, on ne fait pas mieux. Candide, c’est une œuvre au style vif, corrosif, et pleine d’esprit. « Il faut cultiver notre jardin. » est la conclusion du livre. C’est ce que vous ferez en lisant ce conte philosophique, plein de bon sens. Voltaire tente de répondre à la théorie de Leibniz du meilleur des mondes, en constituant un personnage qui est l’optimisme incarné, et qui devient terriblement attachant.
  8. Adam Smith - La Richesse des nations - 1776 : le fondateur de l’économie, rien que ça. Pour Amartya Sen, il est même « le plus grand livre jamais écrit sur la vie économique ». On récapitule : « fondateur », et « excellence », sont les deux attributs de cet ouvrage. Le monde économique dans lequel vous vivez, pour ou contre votre gré, a été pensé en premier lieu Adam Smith. Une de ses théories les plus fameuses, et aussi critiquées, est celle de la main invisible. Qu’est-ce donc que cette main invisible ? Il vous faudra le lire pour comprendre, mais un indice : le libéralisme et le capitalisme lui doivent beaucoup.
  9. Emmanuel Kant - Critique de la raison pure - 1781 et 1787 : Schelling disait de cet ouvrage qu’il « subsistera comme quelque chose d'unique, aussi longtemps qu'il y aura de la philosophie ». C’est le sommet de la philosophie d’Emmanuel Kant. Il est particulièrement difficile à lire. Alors on ne vous demande pas de le lire en allemand (quoique ça pourrait être un excellent objectif pour vous), mais faites un effort au moins sur la version française. Il y est notamment question d’un concept particulièrement intéressant : le noumène. Mais pour cela, il vous faudra passer par le temps, l’espace, les phénomènes, les limites de la raison.
  10. Pierre Choderlos de Laclos - Les Liaisons dangereuses - 1782 : On a rarement vu un ouvrage aussi psychologique et aussi efficace. Composé seulement de lettres - oui, c’est un échange épistolaire -, cette œuvre vous fera rougir tant elle décrit si bien vos sentiments cachés, les mécanismes de la nature humaine, les jalousies intérieures, et les relations amoureuses. Presque érotique.
  11. Jean-Jacques Rousseau - Les Confessions - 1782 : Un homme qui se livre entier, avec ses défauts et ses qualités. Ce n’était pas chose courante à l’époque, Rousseau était parmi les premiers. Là encore, il y a une étude psychologique des sentiments, des émotions, qui est particulièrement intéressante. Vous vous attacherez sans comprendre pourquoi à ce petit bonhomme qu’est Rousseau, si brillant par ailleurs.
  12. Marquis De Sade - Les Cent Vingt Journées de Sodome - 1785 : le sous-titre est aussi évocateur que le titre : l'École du libertinage. A ne pas mettre entre les mains des plus jeunes.
  13. Marquis de Sade - Justine ou les Malheurs de la vertu - 1791 : cet ouvrage est pornographique. Mais il doit être lu absolument, car il est aussi philosophique. La jeune fille Justine est mise à l’épreuve, et rencontre de nombreuses difficultés, qui la mènent à des scènes de plus en plus crues.
  14. Denis Diderot - Jacques le fataliste et son maître - 1796 : Diderot assure qu’il ne s’agit pas là d’un roman, mais il en a tout l’air. Jacques raconte à son maître ses aventures amoureuses pour tromper l’ennui, mais il est sans cesse interrompu.
  15. Jacob Grimm / Wilhelm Grimm - Contes de l'enfance et du foyer - 1812-1815 : c’est l’autre nom pour les Contes des frères Grimm. Encore un monument rassemblant des contes qui ont bercé des millions d’enfants à travers les âges. « Ce que Perrault a commencé, les Grimm l'ont achevé. » d’après Joseph Jacobs.
  16. Jane Austen - Orgueil et Préjugés - 1813 : On pourrait mettre deux mots sur cette œuvre, qui est encore aujourd’hui l’une des préférées du public, et les plus écoutées en audiobook : argent et mariage. Jane Austen décrit des personnages pleins de complexité, pleins d’émotions, et crée un réseau de relations irrésistibles. Et pour ne rien gâcher, une touche d’humour est ajoutée pour saisir encore mieux ces personnages.
  17. Stendhal - Le Rouge et le Noir - 1830 : encore un roman. Julien Sorel en est le héros, en province puis à Paris. On ne comprend pas bien le titre : certains avancent que le rouge représente l’armée et le noir le clergé, qui sont les deux pôles vers lesquels Julien Sorel tend. « Stendhal possède des mérites inestimables, la double vue psychologique  […] Peut-être suis-je même jaloux de Stendhal. » écrit Nietzsche.
  18. Honoré de Balzac - Le Père Goriot - 1835 : le XIXe siècle est le siècle des grands romans, en voici un nouveau : Le Père Goriot. Y sont évoqués l’amour paternel, la société parisienne, et l’arrivisme.   Inscrit au sein de la Comédie humaine, qui est une œuvre titanesque de 90 ouvrages, il la fonde même. Le titre fait écho à la Divine Comédie de Dante dont nous faisons mention dans cette liste. C’est un véritable travail de sociologie que cette œuvre.
  19. Charles Dickens - Oliver Twist - 1838 : la pauvreté et la misère d’Oliver Twist, jeune orphelin, constituent la base du roman. Alors qu’il demande davantage de nourriture, il est placé chez un croque-mort, puis prend la fuite. Il côtoiera le crime. Emma Westland dit de cet ouvrage que « l'histoire d'Oliver Twist est légendaire dans la culture britannique. »
  20. Alexandre Dumas - Les Trois Mousquetaires - 1844 :  d’Artagnan part à Paris pour intégrer les mousquetaires. Les Trois Mousquetaires est le prototype du roman de cape d’épée. Il accompagnera vos journées et vos nuits en vous faisant aimer le roman d’histoire.
  21. Herman Melville  - Moby Dick - 1851 : Melville était marin. D’où sa passion dans cet ouvrage pour la mer, et l’animal qui est au centre de ce livre : le cachalot blanc. Les thèmes, outre l’aventure marine, sont ceux de la société, ou de la métaphysique. Le succès n’a pas été immédiat, mais a plus tard été reconnu comme un chef d’œuvre de la littérature américaine.
  22. Gustave Flaubert - Madame Bovary - 1857 : jugé pour « outrage à la morale publique et religieuse et aux bonnes mœurs », le procès donne le ton du livre. Admiré par certains, détesté par d’autres, Madame Bovary ne laisse personne indemne. Le roman a même donné son nom à un nouveau mot : le bovarysme, qui exprime une sorte d’insatisfaction.
  23. Charles Baudelaire - Les Fleurs du mal - 1857 : si vous avez ce livre, vous tenez une œuvre bouillante entre les mains. Le scandale qui l’accompagne est à la mesure du grand chamboulement qu’a opéré ce recueil de poèmes. C’est une véritable nouvelle philosophie qui s’en dégage, et de la plus belle des manières, en poésie. Le mot « spleen » est né dans cette œuvre, qui évoque un profond désespoir, lancinant. Vous y trouverez aussi le thème des correspondances, qui établissent un lien entre le réel et l’irréel. Lisez le poème La Charogne pour commencer, vous entrerez immédiatement dans le ton l’œuvre.
  24. Victor Hugo - Les Misérables - 1862 : jamais une œuvre n’a aussi bien porté son nom et avec autant d’intensité que les Misérables. La vie de ces miséreux est décrite dans un roman fleuve, qui incorpore la perspective du romantisme. On ne compte plus les adaptations au cinéma, tant ce roman a passionné les réalisateurs et les producteurs, voire même les comédies musicales, établissant un record de longévité. Plongez dans l’univers de Victor Hugo, vous n’en sortirez pas le même.
  25. Lewis Carroll - Alice au pays des merveilles - 1865 : on pourrait penser que ce livre a été écrit sous LSD, tant il regorge de personnages fantastiques et merveilleux, tant la logique est dépassée. Ecrit à l’origine pour les adultes, il a été remanié pour les enfants, et de nos jours chacun y trouve son plaisir à découvrir le monde extraordinaire d’Alice.

-> LISTE 3 : Les livres les plus importants à lire avant de mourir 3/5

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